รู้สึกว่าลำไส้ของคุณเป็นเหมือนสนามรบหรือไม่? สำหรับหลายๆ คน คำตอบคือใช่ ในสหรัฐอเมริกา การสำรวจพบว่าผู้ใหญ่ชาวอเมริกันมากกว่าครึ่งต้องทนทุกข์ทรมานจากความไม่สบายในลำไส้และท้องอย่างเรื้อรัง การศึกษาอื่นๆ แสดงให้เห็นตัวเลขที่คล้ายคลึงกันทั่วทั้งเอเชีย รัสเซีย และยุโรป หลายคนสามารถค้นพบวิธีแก้ปัญหาลำไส้บางส่วนหรือทั้งหมดได้โดยการเปลี่ยนอาหาร บริโภคโปรไบโอติกส์และ/หรือเสริมด้วยเอนไซม์ย่อยอาหาร เราจะพูดคุยถึงประโยชน์ของแต่ละอย่าง

กว่า 2,000 ปีที่แล้ว ฮิปโปเครติสกล่าวว่า “โรคทั้งหมดเริ่มต้นในลำไส้” ดังนั้นเราจะต้องเข้าใจสาเหตุของปัญหาในลำไส้ รวมถึงวิธีที่โปรไบโอติกส์และเอนไซม์ย่อยอาหารสามารถช่วยคืนความสมดุลได้

สาเหตุหลักของอาการลำไส้เรื้อรังหรือภาวะลำไส้รั่ว:

  • การเจริญเติบโตที่มากเกินไปของแบคทีเรียในลำไส้ที่เป็นอันตราย
  • การแพ้อาหารและการระคายเคืองต่ออาหาร
  • เอนไซม์ย่อยอาหารไม่เพียงพอ

วิธีแก้ปัญหาแบบองค์รวมบางส่วน:

  • การเปลี่ยนแปลงอาหาร: หลีกเลี่ยงอาหารที่กระตุ้นให้เกิดอาการ (ผลิตภัณฑ์นม ข้าวสาลี ข้าวโพด และถั่วเหลืองพบได้บ่อยที่สุด)
  • การใช้โปรไบโอติกส์เฉพาะสายพันธุ์เพื่อเพิ่มความหลากหลายของแบคทีเรียในลำไส้
  • การเสริมเอนไซม์ย่อยอาหารเพื่อช่วยดูดซึมสารอาหาร

ทำไมคนจำนวนมากถึงทุกข์ทรมานจากปัญหาทางเดินอาหาร?

ทฤษฎีชั้นนำในปัจจุบันเสนอว่าปัญหาทางเดินอาหารส่วนใหญ่เป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วของสิ่งแวดล้อม อาหาร และการเกษตร การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้และแนวทางใหม่ๆ ในการแปรรูปอาหารได้ส่งผลกระทบต่อองค์ประกอบของอาหาร ปริมาณอาหารที่เราบริโภค และคุณภาพของอาหารของเรา ซึ่งส่งผลให้เราแพ้อาหารและระคายเคืองต่ออาหาร แพทย์ส่วนใหญ่จะยอมรับว่าเราประสบปัญหามากกว่าในรุ่นก่อนหน้าอย่างแน่นอน

ผู้ผลิตอาหารกำลังใช้ยาฆ่าแมลง ยาปฏิชีวนะ ฮอร์โมนการเจริญเติบโต และ "นวัตกรรม" อื่นๆ มากยิ่งขึ้นเพื่อปรับปรุงผลผลิต อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ต่างมีผลที่ตามมา เป็นที่เชื่อกันว่ามนุษย์ไม่ได้มีวิวัฒนาการอย่างรวดเร็วพอที่จะให้ทันกับการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วของอาหารของเรา

นอกจากนี้ การใช้ยาปฏิชีวนะมากเกินไปในมนุษย์และสัตว์เมื่อไม่จำเป็น และการพึ่งพาสารลดกรดมากเกินไปเป็นปัจจัยที่ส่งผลเสียต่อสุขภาพของลำไส้อีกด้วย

สิ่งนี้ทำให้เกิดความไม่สมดุลที่นำไปสู่การอักเสบในลำไส้ และอาจก่อให้เกิดโรคหรือทำให้โรคระบบทางเดินอาหารต่างๆ แย่ลง บางคนแนะนำว่าเราต้องกลับไปใช้รูปแบบการกินอาหารเหมือนบรรพบุรุษคนเก็บของป่าล่าสัตว์ของเรา นี่เป็นข้อโต้แย้งทั่วไปสำหรับผู้ที่ส่งเสริมอาหารแบบพาเลโอ (paleolithic) หรืออาหารดั้งเดิม

ในทศวรรษที่ผ่านมา เราได้เรียนรู้มากมายเกี่ยวกับความสำคัญของระบบย่อยอาหารที่ทำงานได้ดี ในตอนนี้แม้แต่อาการทางการแพทย์ เช่น กรดไหลย้อน อาการลำไส้แปรปรวน (IBS) โรคโครห์น โรคช่องท้อง และลำไส้อักเสบ ก็เชื่อกันว่าเกิดจากการเปลี่ยนแปลงทางโภชนาการและจุลินทรีย์ในลำไส้

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าการเสริมด้วยโปรไบโอติกส์ไม่เพียงแต่สามารถส่งผลในเชิงบวกต่อจุลินทรีย์ของเรา แต่ยังอาจเป็นประโยชน์ต่อสภาวะที่ไม่เกี่ยวข้องกับสุขภาพของลำไส้อีกด้วย

โรคที่ไม่เกี่ยวข้องกับลำไส้ที่อาจดีขึ้นได้ด้วยการใช้โปรไบโอติกส์:

  • ความวิตกกังวลและโรคซึมเศร้า
  • โรคภูมิแพ้และโรคภูมิคุ้มกันทำลายตนเอง
  • โรคหัวใจ
  • โรคความดันโลหิตสูง
  • คอเลสเตอรอลสูง
  • ภาวะดื้ออินซูลิน ภาวะก่อนเบาหวาน & โรคเบาหวาน
  • โรคไต
  • โรคอ้วนและน้ำหนักเกิน

ประวัติเกี่ยวกับโปรไบโอติกส์

การใช้อาหารหมักดองและประโยชน์ที่เป็นไปได้ของอาหารหมักดองนั้นเป็นที่ถกเถียงกันมานานในชุมชนวิทยาศาสตร์ มนุษย์บริโภคผลิตภัณฑ์หมักดองตั้งแต่ 10,000 ปีก่อนคริสตศักราช และมักบริโภคเพื่อประโยชน์ต่อสุขภาพ

หนึ่งในงานวิจัยเกี่ยวกับโปรไบโอติกส์ที่เก่าแก่ที่สุดดำเนินการโดย Elie Metchnikoff ในปี 1905 ซึ่งเธอพบว่าประชากรบัลแกเรียที่เธอศึกษามีอายุยืนยาวขึ้นเนื่องจากการใช้ผลิตภัณฑ์นมหมัก เรื่องราวทางประวัติศาสตร์ครั้งแรกของการแยกโปรไบโอติกส์เกิดขึ้นในปี 1917 โดยที่ Alfred Nissle ได้แยกสายพันธุ์ของ E. coli ซึ่งมีประโยชน์ในการป้องกันบางอย่าง นอกจากนี้เรายังตระหนักดีว่าพรีไบโอติกส์ซึ่งเป็นอาหารที่แบคทีเรียในลำไส้ของเราบริโภคนั้นมีความสำคัญต่อสุขภาพของเราเป็นอย่างมากเช่นกัน

เพื่อเป็นการตอบสนองต่อความนิยมที่เพิ่มขึ้นของสิ่งเหล่านี้ ชุมชนวิทยาศาสตร์จึงทำการศึกษาอย่างกว้างขวางต่ออาหารเสริมโปรไบโอติกส์และความสนใจในจุลินทรีย์ในลำไส้  ด้วยการวิจัยที่หลั่งไหลเข้ามานี้ ขณะนี้มีหลักฐานมากมายที่แสดงให้เห็นว่าการใช้ผลิตภัณฑ์เสริมอาหารโปรไบโอติกส์ไม่เพียงแต่ส่งผลดีต่อสุขภาพของลำไส้เท่านั้น แต่ยังรวมถึงสุขภาพร่างกายทั้งหมดด้วย

โปรไบโอติกส์สามารถช่วยได้อย่างไร

ปัญหาทางการแพทย์ที่แท้จริงซึ่งสามารถรักษาได้โดยการเสริมโปรไบโอติกส์นั้นเรียกว่า "dysbiosis (ภาวะความไม่สมดุลของจุลินทรีย์)" โดยพื้นฐานแล้ว ภาวะความไม่สมดุลของจุลินทรีย์เป็นภาวะที่ลำไส้ของเราสูญเสียความหลากหลายที่สำคัญของแบคทีเรียหลายพันสายพันธุ์ที่อาศัยอยู่ในลำไส้ของเราและทำให้เรามีสุขภาพที่ดี

นอกจากนี้ การทานอาหารฟาสต์ฟู้ดและการสูงวัยยังส่งผลต่อลำไส้ของเราอีกด้วย นอกจากนี้เรายังทราบด้วยว่าทารกที่เกิดจากการผ่าตัดคลอดและอาจไม่ได้รับนมแม่มีลำไส้ที่แตกต่างจากทารกที่คลอดทางช่องคลอดและได้รับนมแม่

เมื่อแบคทีเรียชนิดพิเศษในลำไส้ของเราสูญเสียไป ก็มักจะสูญเสียไปอย่างถาวร หรือถ้าโชคดี ก็อาจฟื้นตัวได้แต่ต้องใช้เวลาหลายเดือนหรือหลายปี ไม่ว่าเราจะเปลี่ยนวิถีชีวิตไปมากแค่ไหนก็ตาม เราอาจไม่สามารถฟื้นฟูความหลากหลายของแบคทีเรียในลำไส้ได้อย่างเต็มที่หากไม่ใช้อาหารเสริมโปรไบโอติกส์ 

เมื่อกำจัดสิ่งกระตุ้นที่เป็นอันตรายออกไปแล้ว โปรไบโอติกส์สามารถช่วยปรับปรุงสุขภาพของลำไส้โดยการสร้างแบคทีเรียในลำไส้ที่ดีและฟื้นคืนความสมดุลให้กับลำไส้ได้

แม้ว่าโปรไบโอติกส์สามารถขายได้เป็นแต่ละสายพันธุ์ แต่สูตรที่มีอยู่มากมายประกอบด้วยสายพันธุ์ต่างๆ เช่นที่ระบุไว้ด้านล่าง ปริมาณที่แนะนำมักมีตั้งแต่ 5 พันล้านหน่วยถึง 100 พันล้านหน่วย หลายคนเริ่มต้นในระดับต่ำและเพิ่มปริมาณมากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป วิธีนี้อาจจะง่ายกว่าสำหรับระบบย่อยอาหาร

สายพันธุ์แบคทีเรียที่ได้รับการวิจัยและใช้ในโปรไบโอติกส์:

สายพันธุ์ยีสต์ที่เป็นประโยชน์

การใช้การเสริมเอนไซม์ย่อยอาหารเป็นทางเลือกแทนโปรไบโอติกส์

ดังที่ได้กล่าวไว้ข้างต้น อีกวิธีหนึ่งในการต่อสู้กับการแพ้อาหารคือการใช้ผลิตภัณฑ์เสริมอาหารเอนไซม์ย่อยอาหาร ปรัชญาหลักที่อยู่เบื้องหลังการใช้ผลิตภัณฑ์เสริมอาหารเอนไซม์ย่อยอาหารคือการที่มันสลายส่วนผสมของอาหารที่ร่างกายอาจไม่สามารถทนได้ดี ให้เป็นสารที่ย่อยได้ง่ายกว่า เป้าหมายคือช่วยหลีกเลี่ยงผลข้างเคียงจากแก๊ส ท้องอืด หรือท้องเสีย แม้ว่าการหลีกเลี่ยงอาหารที่เป็นตัวกระตุ้นจะเป็นวิธีที่เหมาะสม แต่บางครั้งคุณก็ไม่สามารถทำได้

ในขณะที่โปรไบโอติกส์มีประโยชน์โดยทั่วไปมากกว่า เช่น การฟื้นฟูแบคทีเรียในลำไส้ การรักษาปัญหาลำไส้ด้วยเอนไซม์ย่อยอาหารนั้นมีขอบเขตด้านการรักษาที่แคบมาก เป้าหมายของการเสริมเอนไซม์ย่อยอาหารคือการสลายอาหารที่ร่างกายทนได้ไม่ดีหรือย่อยได้ไม่ดี

ในปัจจุบัน การใช้เอนไซม์ย่อยอาหารไม่ได้รับการรับรองทางการแพทย์เท่ากับการเสริมโปรไบโอติกส์ แต่จากการศึกษาหลายชิ้นพบว่าสามารถช่วยบรรเทาโรคทางเดินอาหาร เช่น IBS และอาการท้องอืดเนื่องจากอาหารที่ร่างกายไม่สามารถทนได้

ในขณะนี้ เราขอแนะนำให้เสริมเอนไซม์ย่อยอาหารให้กับทุกคนที่ยังคงมีปัญหาอาการไม่สบายท้องเรื้อรัง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากการทดลองใช้โปรไบโอติกส์ต่างๆ แล้ว การที่บุคคลหนึ่งใช้ทั้งอาหารเสริมโปรไบโอติกส์และเอนไซม์ย่อยอาหารนั้นเป็นเรื่องปกติ

เอนไซม์ย่อยอาหารที่ใช้กันทั่วไปและการใช้งาน

สุขภาพลำไส้ไม่ได้มีวิธีแก้ปัญหาเดียวสำหรับทุกคน

การค้นหาคำตอบสำหรับคำถามว่า “ทำไมฉันถึงมีปัญหากับสุขภาพลำไส้มากขนาดนี้” อาจตอบได้ยาก มีแนวโน้มว่าต้นเหตุของหลายๆ คนจะมาจากหลายปัจจัย และไม่มีแนวทางแบบ "วิธีการเดียวที่ใช้ได้กับทุกคน" ลำไส้เป็นระบบอวัยวะที่ซับซ้อนอย่างน่าอัศจรรย์ เมื่อพิจารณาถึงไมโครไบโอมแล้ว ไม่มีส่วนอื่นของร่างกายที่มีระดับความซับซ้อนมากถึงระดับนี้ได้ ยกเว้นสมอง

ร่างกายมนุษย์มียีนที่แตกต่างกันประมาณ 25,000 ยีนที่ควบคุมการทำงานทั้งหมด ถึงกระนั้น ปัจจุบันเราทราบว่ามียีนที่ไม่ซ้ำกันกว่า 3.3 ล้านยีนภายในไมโครไบโอมในลำไส้ของเรา ซึ่งเป็นข้อพิสูจน์ว่าเหตุใดจึงมีประเด็นมากมายเกี่ยวกับลำไส้ที่เรายังไม่เข้าใจอย่างถ่องแท้ เมื่อเวลาผ่านไป ฉันมั่นใจว่าเราจะเรียนรู้เพิ่มเติมได้แน่นอน

อ้างอิง:

*ขอขอบคุณ Austin Bowden, BS ซึ่งช่วยฉันทำวิจัยสำหรับบทความนี้

  1. Milligan, Phylllis. “New Survey Reveals More than Half of Americans Are Living with Gastrointestinal Symptoms and Not Seeking Care from a Doctor.” New Survey Reveals More than Half of Americans Are Living with Gastrointestinal Symptoms and Not Seeking Care from a Doctor | AbbVie News Center, 2013, news.abbvie.com/news/new-survey-reveals-more-than-half-americans-are-living-with-gastrointestinal-symptoms-and-not-seeking-care-from-doctor.htm.
  2.  Mössner, Joachim, and Volker Keim. “Pancreatic Enzyme Therapy.” Deutsches Aerzteblatt Online, 2011, doi:10.3238/arztebl.2011.0578.
  3. Smits, Samuel A., et al. “Seasonal Cycling in the Gut Microbiome of the Hadza Hunter-Gatherers of Tanzania.” Science, vol. 357, no. 6353, 2017, pp. 802–806., doi:10.1126/science.aan4834.
  4. Barbut, F. “Managing Antibiotic Associated Diarrhoea.” Bmj, vol. 324, no. 7350, 2002, pp. 1345–1346., doi:10.1136/bmj.324.7350.1345.
  5. Ianiro, Gianluca, et al. “Digestive Enzyme Supplementation in Gastrointestinal Diseases.” Current Drug Metabolism, vol. 17, no. 2, 2016, pp. 187–193., doi:10.2174/138920021702160114150137.
  6. Kaur, Nirmal, et al. “Intestinal Dysbiosis in Inflammatory Bowel Disease.” Gut Microbes, vol. 2, no. 4, 2011, pp. 211–216., doi:10.4161/gmic.2.4.17863.
  7. Nath, Arijit, et al. “Biological Activities of Lactose-Based Prebiotics and Symbiosis with Probiotics on Controlling Osteoporosis, Blood-Lipid and Glucose Levels.” Medicina, vol. 54, no. 6, 2018, p. 98., doi:10.3390/medicina54060098.
  8. Liu, Yuying, et al. “Probiotics in Autoimmune and Inflammatory Disorders.” Nutrients, vol. 10, no. 10, 2018, p. 1537., doi:10.3390/nu10101537.
  9. Ciorba, Matthew A. “A Gastroenterologist's Guide to Probiotics.” Clinical Gastroenterology and Hepatology, vol. 10, no. 9, 2012, pp. 960–968., doi:10.1016/j.cgh.2012.03.024.
  10. Tsai, Yu-Ling, et al. “Probiotics, Prebiotics and Amelioration of Diseases.” Journal of Biomedical Science, vol. 26, no. 1, 2019, doi:10.1186/s12929-018-0493-6.
  11. Liu, Yuying, et al. “Probiotics in Autoimmune and Inflammatory Disorders.” Nutrients, vol. 10, no. 10, 2018, p. 1537., doi:10.3390/nu10101537.
  12. Fuller, R. “Probiotics in Human Medicine.” Gut, vol. 32, no. 4, 1991, pp. 439–442., doi:10.1136/gut.32.4.439.
  13. Jia, Kai, et al. “The Clinical Effects of Probiotics for Inflammatory Bowel Disease.” Medicine, vol. 97, no. 51, 2018, doi:10.1097/md.0000000000013792.
  14. Kaur, Nirmal, et al. “Intestinal Dysbiosis in Inflammatory Bowel Disease.” Gut Microbes, vol. 2, no. 4, 2011, pp. 211–216., doi:10.4161/gmic.2.4.17863.
  15.  Sniffen, Jason C., et al. “Choosing an Appropriate Probiotic Product for Your Patient: An Evidence-Based Practical Guide.” Plos One, vol. 13, no. 12, 2018, doi:10.1371/journal.pone.0209205.
  16. Ianiro, Gianluca, et al. “Digestive Enzyme Supplementation in Gastrointestinal Diseases.” Current Drug Metabolism, vol. 17, no. 2, 2016, pp. 187–193., doi:10.2174/138920021702160114150137.
  17. Löhr, J.‐M., et al. “The Ageing Pancreas: a Systematic Review of the Evidence and Analysis of the Consequences.” Journal of Internal Medicine, John Wiley & Sons, Ltd (10.1111), 23 Mar. 2018, onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/joim.12745.
  18. Spagnuolo, R., et al. “P.07.12 Beta-Glucan, Inositol And Digestive Enzymes In Patients With Inflammatory Bowel Disease Associated With Irritable Bowel Syndrome.” Digestive and Liver Disease, vol. 48, 2016, doi:10.1016/s1590-8658(16)30228-6.
  19. Mitea, C, et al. “Efficient Degradation of Gluten by a Prolyl Endoprotease in a Gastrointestinal Model: Implications for Coeliac Disease.” Gut, vol. 57, no. 1, 2007, pp. 25–32., doi:10.1136/gut.2006.111609.