ขมิ้นเป็นสมุนไพรที่บริโภคมากที่สุดในโลกเนื่องมาจากประโยชน์ต่อสุขภาพที่รับรู้ได้ ขมิ้น หรือที่เรียกว่าขมิ้นชันและหญ้าฝรั่นอินเดียนั้นได้รับการนำมาใช้เป็นเวลาหลายพันปีในการแพทย์อายุรเวทและแพทย์แผนจีนโบราณเนื่องจากคุณสมบัติต้านการอักเสบ สารต้านอนุมูลอิสระ และระบบย่อยอาหาร ปัจจุบัน ขมิ้นกำลังเป็นที่นิยมในหมู่แพทย์ที่ไม่ใช่แพทย์แผนโบราณ รวมถึงแพทย์ที่ประกอบวิชาชีพเวชกรรมแผนตะวันตก

เคอร์คูมิน ซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ที่พบในขมิ้นนั้นได้รับการสกัดออกมาเป็นครั้งแรกในปี 1815 โดยนักวิทยาศาสตร์ชาวเยอรมันที่ชื่อ Vogel และ Pelletier ในขณะที่หลายคนใช้ขมิ้นเป็นเครื่องเทศเพื่อเสริมอาหารของตนตลอด 4,000 ปีที่ผ่านมา ในปัจจุบันการใช้ขมิ้นยังคงได้รับการวิจัยว่าเป็นวิธีการรักษาทางเลือกสำหรับการเจ็บป่วย การบาดเจ็บ และโรคเรื้อรังทั่วไป เช่น โรคไขข้อและปัญหาทางระบบประสาท เช่น การรักษาความทรงจำ

ในช่วงไม่กี่ปีนี้ ฉันได้แนะนำขมิ้นให้แก่ผู้ป่วยเพื่อเป็นแนวทางแรกสำหรับการบำบัดการอักเสบที่ข้อหรือโรคข้ออักเสบ ผลลัพธ์ที่ได้นั้นยอดเยี่ยมมาก ผู้ป่วยหลายรายบอกฉันว่าพวกเขาสามารถลดความต้องการในการใช้ยาแก้อักเสบที่ต้องสั่งโดยแพทย์ และในบางกรณีก็สามารถลดการใช้ยาโอปิออยด์ได้ด้วย

การใช้ขมิ้นหรือเจียงหวงในการแพทย์แผนจีนนั้นเกี่ยวข้องกับการรับรู้ความสามารถในการเคลื่อนย้าย "ชี่" หรือพลังงานที่สำคัญของบุคคล นอกจากนี้ ผู้คนยังเชื่อว่าขมิ้นช่วยให้เลือดไหลเวียนได้ดีขึ้น บรรเทาอาการปวดท้อง และช่วยฟื้นฟูอาการรอบประจำเดือนหยุดชะงัก หรือที่เรียกว่าภาวะขาดประจำเดือน แม้ว่ากลไกการออกฤทธิ์ในกรณีเหล่านี้จะยังไม่ได้รับการยืนยัน แต่ประเพณีการใช้ขมิ้นเพื่อจุดประสงค์เหล่านี้ยังคงดำเนินต่อไป

ขมิ้นมีผลอย่างไร?

แม้ว่าเราจะทราบแล้วว่าสารออกฤทธิ์ในเครื่องเทศขมิ้นคือเคอร์คูมิน แต่ดูเหมือนว่าขมิ้นจะมีกลไกการออกฤทธิ์มากมาย ซึ่งอธิบายได้ว่าทำไมจึงถูกนำมาใช้ในการรักษาโรคต่าง ๆ มาเป็นเวลานาน การศึกษาทางวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่า ในระดับโมเลกุล เคอร์คูมินมีฤทธิ์ต้านการอักเสบและกระทำการโดยการยับยั้งวิถีทางของเซลล์มากมาย รวมถึง STAT3, Nrf2, RO, NF-κB (Nuclear Factor Kappa B) และ COX-2 โดยสองข้อหลังนี้เป็นเป้าหมายทั่วไปเมื่อใช้ยารักษาโรค เช่น ยาที่ไม่ใช่สเตียรอยด์ (ไอบูโพรเฟน ไดโคลฟีแนค นาโพรเซน ฯลฯ) และยาสเตียรอยด์ (เพรดนิโซน เมทิลเพรดนิโซโลน) ยาต้านเนื้องอกจำนวนมากก็มีเป้าหมายที่ NF-κB เช่นกัน

5 อันดับภาวะสุขภาพที่อาจได้รับประโยชน์จากขมิ้น

ข้ออักเสบ

โรคข้ออักเสบซึ่งเป็นการอักเสบของข้อต่อนั้นเป็นภาวะที่ส่งผลกระทบต่อมนุษย์มาแต่ช้านาน ผู้คนทั่วโลกได้รับผลกระทบจากภาวะดังกล่าวมากกว่า 500 ล้านคน ทั้งนี้โรคข้ออักเสบที่พบบ่อยที่สุดคือโรคข้อเข่าเสื่อม (~95%) และโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ (~5%) ก่อนการคิดค้นยาแผนปัจจุบัน ผู้ป่วยไม่เพียงแต่ได้รับความเจ็บปวดอย่างไม่รู้จบ แต่พวกเขายังใช้สมุนไพรจากธรรมชาติและอาหารออร์แกนิกเพื่อช่วยลดอาการปวดและไม่สบายตัวอีกด้วย ในปัจจุบัน เมื่อผู้คนจำนวนมากขึ้นกังวลเกี่ยวกับผลข้างเคียงของยาที่สั่งโดยแพทย์ หลายคนจึงมองหาทางเลือกที่ปลอดภัยกว่า

การศึกษาในเดือนกรกฎาคมปี 2021 ได้ประเมินผลของขมิ้นกับยาหลอกในด้านความรู้สึกไม่สบายจากโรคข้ออักเสบ นักวิจัยสรุปว่าขมิ้นทำงานได้ดีในการควบคุมความเจ็บปวด พร้อมกับปรับปรุงการทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพมากกว่ายาหลอกในผู้ที่เป็นโรคข้อเข่าเสื่อม การศึกษาอื่นในปีเดียวกันยังได้ประเมินโรคข้ออักเสบที่หัวเข่าโดยเฉพาะ และพบว่าขมิ้นช่วยลดการอักเสบได้โดยการกดสารเคมีที่ทำให้เกิดการอักเสบ

การศึกษายังแสดงให้เห็นว่าขมิ้นช่วยลดความเจ็บปวดสำหรับทั้งโรครูมาตอยด์และโรคข้อเข่าเสื่อม นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่าขมิ้นสามารถลดการอักเสบได้เช่นเดียวกับยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์ชื่อดังหลายชนิด สมุนไพรดังกล่าวสามารถปรับเปลี่ยนสัญญาณ NF-κB และลดการส่งเสริมการอักเสบซึ่งอาจทำให้บุคคลมีอาการปวดข้ออักเสบ สารเคมีเหล่านี้เรียกว่า COX-2 และ 5-LOX

นอกจากอาหารเสริมเคอร์คูมินจะมีประโยชน์สำหรับอาการปวดข้ออักเสบแล้ว คุณยังสามารถเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับการรักษาโรคข้ออักเสบด้วยวิธีธรรมชาติอื่น ๆ ด้วยเช่นกัน

ออกซิเดชัน

ความเสียหายจากปฏิกิริยาออกซิเดชันเป็นกระบวนการหลักที่ทำให้ร่างกายของเราแก่ตัวและได้รับความเสียหายในที่สุด ตัวอย่างของการเกิดออกซิเดชัน ได้แก่ สีน้ำตาลของแอปเปิลที่สัมผัสอากาศหรือกล้วยที่วางทิ้งไว้บนเคาน์เตอร์ห้องครัว เมื่อกันชนเหล็กสัมผัสกับธาตุต่าง ๆ แล้วเกิดสนิม นี่ก็เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งของการเกิดออกซิเดชัน ความเสียหายที่เกิดจากออกซิเดชันอาจเกิดจากแสงแดด อากาศ น้ำตาล อาหารแปรรูป และสารเคมีที่เป็นพิษ ผักและผลไม้ซึ่งมีไฟโตเคมิคอล (สารเคมีจากพืช) เข้มข้นสูงจะให้สารต้านอนุมูลอิสระเพื่อป้องกันร่างกายของเรา

ขมิ้นยังเป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่มีศักยภาพ ทั้งเมื่อบริโภคเป็นเครื่องเทศหรือรับประทานเป็นอาหารเสริมเคอร์คูมิน เชื่อกันว่าความเสียหายที่เกิดจากออกซิเดชันมีส่วนทำให้เกิดมะเร็งและโรคหัวใจ ตามรายงานปี 2016 ในวารสาร Diseases ขมิ้นสามารถช่วยป้องกันการเกิดออกซิเดชันได้

โรคหอบหืด

โรคหอบหืดเป็นภาวะทางเดินหายใจที่พบบ่อยในเด็กและผู้ใหญ่ โรคหอบหืดเป็นโรคทางเดินหายใจอุดกั้นเรื้อรังที่สามารถฟื้นฟูได้ ซึ่งปกติจะตอบสนองต่อการรักษาด้วยยาอัลบูเทอรอล โชคดีที่หากระบุสาเหตุและวินิจฉัยสภาพอย่างถูกต้องแล้ว เราจะสามารถรักษาโรคหอบหืดได้สำเร็จ แม้ว่าเราจะสามารถควบคุมอาการหอบหืดได้ แต่การป้องกันการโจมตีก็มีความสำคัญเช่นกัน เคอร์คูมินดูเหมือนจะมีบทบาทสำคัญ

การศึกษาในปี 2010 แสดงให้เห็นถึงการจัดการโรคหอบหืดที่ดีขึ้นเมื่อบริโภคขมิ้นร่วมกับกำยานอินเดียและรากชะเอมเทศ ผลการวิจัยพบว่าสามารถป้องกันอาการบวมและการผลิตเมือกมากเกินไปที่เกี่ยวข้องกับโรคหอบหืด อีกทั้งสามารถลดการอักเสบและเพิ่มคุณสมบัติการต้านอนุมูลอิสระได้

การศึกษาในปี 2014 ใน Journal of Clinical and Diagnostic Research ยังสรุปด้วยว่าเมื่อรับประทานขมิ้น จะสามารถช่วยปรับปรุงการทำงานของปอดในผู้ที่เป็นโรคหอบหืดได้

นอกจากนี้ ผลการศึกษาในปี 2019 ยังพบว่าขมิ้นไม่เพียงช่วยลดการอักเสบในทางเดินหายใจ แต่ยังลดการหลั่งของเมือกอีกด้วย การศึกษาในปี 2018 ยังได้แสดงประโยชน์ที่เป็นไปได้จากเคอร์คูมินในการลดการอักเสบของปอดเพื่อรักษาโรคหอบหืด

ภาวะซึมเศร้า

โรคซึมเศร้าส่งผลกระทบต่อผู้คนนับล้านทั่วโลก สาเหตุอาจซับซ้อน โดยเกิดจากความเครียดทางสังคมและความไม่สมดุลทางชีวเคมีร่วมกัน อาการต่าง ๆ ได้แก่ ความอยากนอน ความสนใจในกิจกรรมที่ลดลง ความรู้สึกผิด ปัญหาในการจดจ่อ การเคลื่อนไหวช้า และบางครั้งอาจทำให้คิดทำร้ายตัวเอง เมื่อมีอาการ การขอความช่วยเหลือจากแพทย์เป็นสิ่งสำคัญ

แต่หลายคนก็ได้มองหาทางเลือกที่เป็นธรรมชาติเพื่อช่วยเกี่ยวกับภาวะซึมเศร้า การศึกษาในปี 2008 พบว่าขมิ้นสามารถช่วยเพิ่มทั้งระดับเซโรโทนินและโดปามีน ซึ่งเป็นกลไกที่ช่วยในการรักษาภาวะซึมเศร้า ในการศึกษานี้ พวกเขายังใช้ไพเพอรีนซึ่งให้ผลเสริมฤทธิ์กัน การศึกษาในปี 2014 พบว่าขมิ้นมีประสิทธิภาพและปลอดภัยในการรักษาภาวะซึมเศร้าที่สำคัญในผู้ที่ไม่มีความคิดฆ่าตัวตาย

การศึกษาวิเคราะห์อภิมานจากปี 2020 คัดกรองการศึกษา 930 รายการ และรวมการศึกษา 9 รายการในการวิเคราะห์ขั้นสุดท้าย นักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าโดยทั่วไปแล้วเคอร์คูมินสามารถทนต่อยาได้ และหากเพิ่มเข้าไปยังการดูแลแบบมาตรฐาน ก็อาจช่วยบรรเทาอาการซึมเศร้าและวิตกกังวลในผู้ที่เป็นโรคซึมเศร้าได้ อย่างไรก็ตาม พวกเขาเตือนว่าเนื่องจากกลุ่มตัวอย่างมีขนาดเล็ก ผลลัพธ์ควรได้รับการ "ตีความอย่างระมัดระวัง"

ความจำเสื่อม

ภาวะสมองเสื่อมมีหลายประเภท โรคอัลไซเมอร์ ซึ่งเป็นโรคทางสมองที่มักส่งผลกระทบต่อผู้สูงอายุ เป็นโรคที่พบได้บ่อยที่สุด การสูญเสียความทรงจำ ความสับสน และความยากลำบากในการทำความเข้าใจปฏิสัมพันธ์ทั่วไป เป็นอาการที่พบได้บ่อยที่สุดของภาวะที่ลุกลามและร้ายแรงนี้

เมื่อพูดถึงสุขภาพสมอง Dr. Dale Bredesen จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส และผู้แต่งหนังสือ The End of Alzheimer ในปี 2017 ถือว่าขมิ้นเป็นส่วนสำคัญในการปรับปรุงอาการของโรคสมองเสื่อมและโรคอัลไซเมอร์ การศึกษาทางวิทยาศาสตร์จำนวนมากได้พิสูจน์ให้เห็นถึงประโยชน์ของขมิ้น การศึกษาหนึ่งพบว่าขมิ้นอาจมีบทบาทในการลดการสะสมของคราบพลัคอะไมลอยด์ในสมอง ซึ่งเชื่อว่าเป็นสาเหตุของโรคอัลไซเมอร์

การศึกษาอื่นจากปี 2017 ในวารสาร Journal of Alzheimer's Disease ได้ข้อสรุปว่าขมิ้นมีบทบาทสำคัญในการป้องกันการสูญเสียความจำ ผู้คนต่างตื่นเต้นเกี่ยวกับบทบาทที่เป็นไปได้ของขมิ้นในการป้องกันความบกพร่องทางสติปัญญาที่ไม่รุนแรงและท้ายที่สุดอาจป้องกันโรคอัลไซเมอร์ ทุกคนที่ต้องการเพิ่มประสิทธิภาพความจำจึงควรพิจารณาขมิ้นเป็นอาหารเสริม

การศึกษาในปี 2018 ได้แบ่งผู้คน 40 คนที่ไม่มีภาวะสมองเสื่อมออกเป็นสองกลุ่ม 20 คนได้รับขมิ้นในขณะที่อีก 20 คนได้รับอาหารเสริมที่เป็นยาหลอก ผู้ทดลองได้รับการติดตามเป็นเวลา 18 เดือน โดยนักวิจัยสรุปว่าขมิ้นช่วยปรับปรุงความจำในผู้ที่ไม่มีความบกพร่องทางสติปัญญา จากนั้นผู้เข้าร่วมจึงเข้ารับการสแกนสมอง (FDDNP-PET) ซึ่งพบว่าขมิ้นยังช่วยลดการสะสมของโปรตีนในสมอง (amyloid และ tau) ที่เกี่ยวข้องกับภาวะสมองเสื่อมได้อีกด้วย

ตามการศึกษาวิจัย ภาวะอื่น ๆ ที่ขมิ้นอาจช่วยได้ ได้แก่:

  • อาการลำไส้ใหญ่บวมเป็นแผล (ลำไส้ใหญ่อักเสบ)
  • โรคเบาหวาน
  • ความดันโลหิตสูง
  • แผลในกระเพาะอาหารที่เกิดจากแบคทีเรีย h. pylori
  • อาหารไม่ย่อย
  • การป้องกันโรคนิ่ว
  • โรคหลอดเลือดและโรคหัวใจ
  • การขับปรอทออกจากร่างกาย

ปฏิกิริยาระหว่างขมิ้นกับยา

เนื่องจากขมิ้นอาจมีปฏิกิริยากับยาบางชนิด โปรดปรึกษาแพทย์ของคุณก่อนเพื่อพิจารณาว่าการบริโภคขมิ้นหรือสารเคอร์คูมินเป็นตัวเลือกที่เหมาะสมสำหรับคุณหรือไม่ ต่อไปนี้เป็นปฏิกิริยาที่เป็นไปได้ที่อาจเกิดกับยา:

  • ขมิ้นและยารักษาโรคเบาหวานอาจส่งผลให้เพิ่มความเสี่ยงของน้ำตาลในเลือดต่ำหรือภาวะน้ำตาลในเลือดต่ำ แม้ว่าขมิ้นอาจช่วยลดความจำเป็นในการใช้ยารักษาโรคเบาหวานได้ แต่อย่าหยุดยารักษาโรคเบาหวานโดยไม่ปรึกษาแพทย์ของคุณก่อน
  • ขมิ้นอาจมีปฏิสัมพันธ์กับยาละลายลิ่มเลือด เมื่อรับประทานขมิ้นและยา เช่น clopidogrel (Plavix) หรือ warfarin (Coumadin) ร่วมกัน อาจมีความเสี่ยงในการตกเลือดเพิ่มขึ้นเล็กน้อย โปรดปรึกษากับแพทย์ก่อนรับประทานร่วมกัน

ปริมาณที่แนะนำ

หลายคนบริโภคขมิ้นโดยการดื่มในรูปแบบของชา ใช้เป็นผงสำหรับสภาวะทางผิวบางประการ และกลืนในรูปแบบแคปซูล อาหารเสริมเคอร์คูมิน/ขมิ้นมักจะใช้ในปริมาณ 500 มก. ต่อวัน หรือ 500 มก. ได้มากที่สุดวันละสามถึงสี่ครั้ง

อ้างอิง:

  1. Int J Mol Sci. 2021 Jul 16;22(14):7645.
  2. Rachel Groff, Meghan Strom, Laura Hopkins, Lena Feng, Allison Hopkins and Janet Funk. Dietary Supplements and Nutritional Approaches Used for Rheumatoid Arthritis Self-Management April 2017. The FASEB Journal vol. 31 no. 1 Supplement lb396
  3. Daily JW, Yang M, Park S. Efficacy of Turmeric Extracts and Curcumin for Alleviating the Symptoms of Joint Arthritis: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Clinical Trials. Journal of Medicinal Food. 2016;19(8):717-729.
  4. Griffiths K, Aggarwal BB, Singh RB, Buttar HS, Wilson D, De Meester F. Food Antioxidants and Their Anti-Inflammatory Properties: A Potential Role in Cardiovascular Diseases and Cancer Prevention. Battino M, ed. Diseases. 2016;4(3):28.
  5. Houssen ME, Ragab A, Mesbah A, El-Samanoudy AZ, Othman G, Moustafa AF, Badria FA. Natural anti-inflammatory products and leukotriene inhibitors as complementary therapy for bronchial asthma. Clin Biochem. 2010 Jul;43(10-11):887-90.
  6. Abidi A, Gupta S, Agarwal M, Bhalla HL, Saluja M. Evaluation of Efficacy of Curcumin as an Add-on therapy in Patients of Bronchial Asthma. Journal of Clinical and Diagnostic Research : JCDR. 2014;8(8):HC19-HC24.
  7. Mediators Inflammation. 2019 Apr 3;2019:4927430.
  8. Colloids Surf B Biointerfaces . 2018 Dec 1;172:51-59.
  9. Kulkarni, S.K., Bhutani, M.K. & Bishnoi, M. Antidepressant activity of curcumin: involvement of serotonin and dopamine system. Psychopharmacology 201, 435 (2008).
  10. Sanmukhani J, Satodia V, Trivedi J, Patel T, Tiwari D, Panchal B, Goel A, Tripathi CB. Efficacy and safety of curcumin in major depressive disorder: a randomized controlled trial. Phytother Res. 2014 Apr;28(4):579-85
  11. Critical Rev Food Science Nutrition. 2020;60(15):2643-2653.
  12. Journal of Alzheimer's Disease, vol. 55, no. 2, pp. 797-811, 2017
  13. J Alzheimers Dis. 2017;60(2):451-460.
  14. Small GW, Siddarth P, Li Z, Miller KJ, Ercoli L, Emerson ND, et. al. Memory and Brain Amyloid and Tau Effects of a Bioavailable Form of Curcumin in Non-Demented Adults: A Double-Blind, Placebo-Controlled 18-Month Trial. Am J Geriatr Psychiatry. 2018 Mar;26(3):266-277.
  15. Karthikeyan A, Young KN, Moniruzzaman M, et al. Curcumin and Its Modified Formulations on Inflammatory Bowel Disease (IBD): The Story So Far and Future Outlook. Pharmaceutics. 2021;13(4):484. Published 2021 Apr 2.
  16. Pivari F, Mingione A, Brasacchio C, Soldati L. Curcumin and Type 2 Diabetes Mellitus: Prevention and Treatment. Nutrients. 2019;11(8):1837. Published 2019 Aug 8.
  17. Kim HR, Kim WK, Ha AW. Effects of Phytochemicals on Blood Pressure and Neuroprotection Mediated Via Brain Renin-Angiotensin System. Nutrients. 2019;11(11):2761. Published 2019 Nov 14.
  18. Sarkar A, De R, Mukhopadhyay AK. Curcumin as a potential therapeutic candidate for Helicobacter pylori associated diseases. World Journal of Gastroenterology. 2016;22(9):2736-2748.
  19. Li Y, Li M, Wu S, Tian Y. Combination of curcumin and piperine prevents formation of gallstones in C57BL6 mice fed on lithogenic diet: whether NPC1L1/SREBP2 participates in this process? Lipids in Health and Disease. 2015;14:100.
  20. J Appl Toxicol. 2010 Jul;30(5):457-68.
  21. Heshmati J, Moini A, Sepidarkish M, et. al. Effects of curcumin supplementation on blood glucose, insulin resistance and androgens in patients with polycystic ovary syndrome: A randomized double-blind placebo-controlled clinical trial. Phytomedicine. 2021 Jan;80:153395.