สังกะสีและแอล-คาร์โนซีนเป็นส่วนผสมสองอย่างที่สามารถให้ประโยชน์ต่อสุขภาพที่สำคัญได้ ในขณะที่คนส่วนใหญ่เคยได้ยินว่าสังกะสีเป็นอาหารเสริมเพื่อสนับสนุนสุขภาพภูมิคุ้มกัน แต่การใช้แอล-คาร์โนซีนเสริมนั้นไม่ค่อยมีใครรู้จัก แม้ว่าสังกะสีและแอล-คาร์โนซีนสามารถรับประทานแยกกันได้ แต่เมื่อรวมกันเป็นสังกะสี แอล-คาร์โนซีนหรือ polaprezinc แล้ว ส่วนผสมนี้จะมีผลเฉพาะที่สนับสนุนการทำงานของระบบทางเดินอาหารได้มากขึ้น

สังกะสี

เมื่อนึกถึงสังกะสี เราต่างมักจะนึกถึงการทำงานของภูมิคุ้มกัน และโดยรวมแล้วนี่เป็นความคิดเชื่อมโยงที่ดี อย่างไรก็ตาม สังกะสีมีบทบาทหลายอย่างในร่างกาย ทั้งในด้านกระบวนการทางเอนไซม์ โครงสร้าง และการควบคุม

แม้ผู้คนมักอธิบายว่าสังกะสีได้รับการใช้ในเอนไซม์มากกว่า 300 ตัว แต่การนับครั้งล่าสุดชี้ให้เห็นว่าสังกะสีมีบทบาทในเอนไซม์ 2000 ตัวขึ้นไป เอนไซม์เป็นโปรตีนที่สร้างหรือย่อยสลายส่วนประกอบที่ร่างกายของเราต้องการ เอนไซม์ย่อยอาหารเป็นตัวอย่างที่รู้จักกันดี หากปราศจากเอนไซม์ ร่างกายของเราก็จะไม่สามารถทำงานได้ ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจที่หากเด็กขาดสังกะสีในระหว่างพัฒนาการ การเจริญเติบโตของเด็กก็จะแคระแกร็นได้ ภาวะเตี้ยแคระแกร็นมักเป็นสิ่งที่ใช้วัดเปอร์เซ็นต์ของเด็กที่ขาดธาตุสังกะสีในกลุ่มประชากรเฉพาะ

นอกเหนือจากบทบาทในการทำงานของเอนไซม์แล้ว สังกะสียังมีความสำคัญต่อโครงสร้างของโปรตีนหลายชนิด ซึ่งส่วนใหญ่ใช้สำหรับควบคุมการแสดงออกของยีน เมื่อเสริมสังกะสี โปรตีนเหล่านี้จะมีความเสถียร ทำให้สามารถทำงานที่จำเป็นได้ ซึ่งรวมถึงการจับกับกรดดีออกซีนิวคลีอิกหรือดีเอ็นเอ

นอกจากนี้ สังกะสีไอออนิกยังเป็นปัจจัยสำคัญในการควบคุมกระบวนการต่าง ๆ ทั่วร่างกาย ไอออนของสังกะสีสามารถส่งเสริมหรือยับยั้งการทำงานทางชีวภาพมากมาย การที่สังกะสีมีหน้าที่ในด้านการควบคุมเช่นนี้เป็นวิธีหลักที่สนับสนุนระบบภูมิคุ้มกัน การทบทวนวรรณกรรมล่าสุดสรุปว่าสังกะสีมีบทบาทสำคัญในการทำงานหลายอย่างในระดับเซลล์ รวมถึงการกระตุ้นเซลล์ การแบ่งตัว และพัฒนาการ สังกะสียังมีส่วนช่วยในการรักษาบาดแผล การแข็งตัวของเลือด การทำงานของต่อมไทรอยด์ และการผลิตสเปิร์ม ในทางระบบประสาท สังกะสีจะช่วยในการพัฒนาจิตใจและความจำ

สังกะสีและระบบทางเดินอาหาร

สังกะสีมีบทบาทสำคัญในร่างกายมนุษย์ และบทบาทสำคัญอย่างหนึ่งของสังกะสีก็คือการสนับสนุนการทำงานของระบบทางเดินอาหาร ผู้คนอาจทราบดีถึงความสามารถของสังกะสีในการปรับปรุงอาการท้องร่วงในเด็ก การศึกษาจากอินเดียแสดงให้เห็นว่า อาการท้องร่วงนานกว่าเจ็ดวันในเด็กลดลง 39% เมื่อเสริมด้วยสังกะสี

สังกะสียังมีความสำคัญต่อการลดการซึมผ่านของลำไส้หรือที่เรียกว่าภาวะลำไส้รั่ว การซึมผ่านของลำไส้มักเกิดจากการอักเสบ เมื่อเกิดขึ้น อาการอักเสบนี้อาจนำไปสู่ช่องว่างระหว่างเซลล์ในลำไส้ซึ่งปกติจะยึดติดกันอย่างแน่นหนา ช่องว่างเหล่านี้ทำให้เศษอาหารที่ย่อยไม่หมดและสารในทางเดินอาหารอื่น ๆ เข้าสู่ร่างกาย อนุภาคเหล่านี้สามารถทำให้เกิดการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันและการอักเสบเพิ่มเติม ภาวะภูมิต้านตนเอง เช่น โรคเซลิแอค เบาหวานชนิดที่ 1 โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง และโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ ต่างมีความสัมพันธ์กับการซึมผ่านของลำไส้ที่เพิ่มขึ้น นักวิจัยบางคนถึงกับคาดการณ์ว่าการซึมผ่านของลำไส้ที่เพิ่มขึ้นนั้นเป็นสาเหตุหรือปัจจัยที่นำไปสู่การแพ้อาหารและอาการไม่พึงประสงค์จากอาหาร

ตัวอย่างที่เห็นได้เกี่ยวกับการที่สังกะสีสนับสนุนลำไส้นั้นคือการบรรเทาในกลุ่มผู้ป่วยโรคลำไส้อักเสบเรื้อรัง การซึมผ่านของลำไส้ที่เพิ่มขึ้นจะเพิ่มความเสี่ยงต่อการกำเริบของโรค สิ่งสำคัญก็คือ การศึกษาพบว่าการเสริมสังกะสีเพียงอย่างเดียวช่วยแก้ไขการซึมผ่านได้ ซึ่งจะช่วยลดความเสี่ยงในการกลับมาเป็นซ้ำ

แอล-คาร์โนซีน

แอล-คาร์โนซีนเป็นไดเปปไทด์ซึ่งประกอบด้วยกรดอะมิโน 2 ชนิดที่พบตามธรรมชาติในร่างกาย สาเหตุที่มีชื่อว่าคาร์โนซีน (carnis ในภาษาละตินหมายถึงเนื้อ) มาจากการค้นพบครั้งแรกในเนื้อสัตว์ แอล-คาร์โนซีนส่วนใหญ่พบในหัวใจ กล้ามเนื้อ และสมอง

คาร์โนซีนมีผลทางชีวเคมีที่น่าสนใจในร่างกายในฐานะโมเลกุล ตามหน้าที่แล้ว แอล-คาร์โนซีนสามารถทำหน้าที่เป็นสารสื่อประสาท ดูเหมือนว่าแอล-คาร์โนซีนจะช่วยเพิ่มการผลิตพลังงานและการทำงานของภูมิคุ้มกัน แอล-คาร์โนซีนมีศักยภาพในการต่อต้านริ้วรอยและการมีอายุยืน และสามารถจับกับโลหะหนักได้ ที่น่าสนใจก็คือ แอล-คาร์โนซีนสามารถลดกลูตาเมตในสมอง ซึ่งเป็นสารสื่อประสาทชนิดกระตุ้นที่เกี่ยวข้องกับสภาวะสุขภาพจิตมากมาย

โดยทั่วไปแล้ว การวิจัยชี้ให้เห็นว่าแอล-คาร์โนซีนทำหน้าที่เป็นสารต้านอนุมูลอิสระ ต้านการอักเสบ และยับยั้งการรวมตัวของโปรตีน ผลกระทบอย่างหลังนี้อาจมีความเกี่ยวข้องกับภาวะสมองเสื่อมและการป้องกันโรคอัลไซเมอร์ เนื่องจากเป็นที่คาดกันว่ามวลรวมของโปรตีนคือสาเหตุของความเสียหายที่ทำให้เกิดภาวะสมองเสื่อม

ประโยชน์ของคาร์โนซีน

แอล-คาร์โนซีนดูเหมือนจะมีศักยภาพที่สำคัญในฐานะอาหารเสริมด้วยตัวของมันเอง กรณีศึกษาเล็ก ๆ พบว่าแอล-คาร์โนซีนมีประโยชน์สำหรับโรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง แอล-คาร์โนซีนอาจสามารถแทนที่ 5-HTP เซนต์จอห์น เวิร์ต และหญ้าฝรั่นในฐานะวิธีการรักษาตามธรรมชาติสำหรับการบรรเทาภาวะซึมเศร้า การทดลองทางคลินิกที่รวมแอล-คาร์โนซีนกับยาต้านอาการซึมเศร้าแบบมาตรฐานพบว่าผู้ป่วยมีการปรับปรุงอย่างรวดเร็วเมื่อเทียบกับการทานยาและยาหลอก ผู้เขียนเรียกร้องให้มีการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อสำรวจเกี่ยวกับฤทธิ์ในการต้านเศร้าอย่างรวดเร็วที่อาจเกิดจากแอล-คาร์โนซีน การศึกษาที่คล้ายคลึงกันเกี่ยวกับโรคสมาธิสั้น (ADHD) ยังชี้ให้เห็นถึงประโยชน์ที่อาจเกิดขึ้นในการปรับปรุงอาการสมาธิสั้น

ประโยชน์ที่เป็นไปได้ที่ได้รับการบันทึกไว้อย่างดีที่สุดของแอล-คาร์โนซีนคือการควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดและประสิทธิภาพการเล่นกีฬา การวิเคราะห์อภิมานล่าสุดสรุปว่าแอล-คาร์โนซีนสามารถปรับปรุงระดับน้ำตาลในเลือดและอินซูลินในมนุษย์ได้ สำหรับประสิทธิภาพการกีฬา มักจะมีการทานแอล-คาร์โนซีนหรือเบต้าอะลานีน (สารตั้งต้นของแอล-คาร์โนซีน) เพื่อสนับสนุนระดับคาร์โนซีนทั่วร่างกาย การศึกษาแนะนำว่าการเสริมอาหารอาจมีประสิทธิผลในการปรับปรุงสมรรถภาพทางกีฬา ซึ่งโดยทั่วไปจะวัดจากความสามารถในการออกกำลังกายที่ดีขึ้น

สังกะสีและแอล-คาร์โนซีนรวมกัน: สังกะสี แอล-คาร์โนซีน

ในขณะที่สังกะสีและแอล-คาร์โนซีนมีความโดดเด่นในตัวเอง แต่หากผสมผสานทั้งสองในทางไอออนิก ก็จะมีคุณสมบัติพิเศษบางอย่างนอกเหนือจากกิจกรรมเดี่ยว ๆ ของสารแต่ละชนิด สังกะสี แอล-คาร์โนซีนเป็นคีเลต ซึ่งเป็นโมเลกุลของคาร์โนซีนที่หักไฮโดรเจนออกสองตัวและแทนที่ด้วยซิงค์ไอออน เมื่อรวมกันแล้ว ก็ดูเหมือนว่าจะมีผลอย่างมากต่อการรักษาเยื่อเมือกในลำไส้

ความเสียหายของระบบทางเดินอาหารจาก NSAID

เป็นที่ทราบกันดีว่ายาต้านการอักเสบที่ไม่ใช่สเตียรอยด์ (NSAID) เช่น ไอบูโพรเฟนและแอสไพรินนั้นทำลายเยื่อบุลำไส้และทำให้เลือดออกในทางเดินอาหาร ในการทดลองทางคลินิกขนาดเล็ก พบว่าสังกะสี แอล-คาร์โนซีนสามารถป้องกันความเสียหายในลำไส้ส่วนใหญ่จากการรับประทานยากลุ่ม NSAID ได้ ในผู้ป่วยที่ได้รับ NSAID พบว่าการซึมผ่านของลำไส้เพิ่มขึ้น 3 เท่า ซึ่งบ่งชี้ถึงความเสียหายต่อเยื่อบุของลำไส้ ในผู้ป่วยที่ใช้ยา NSAID ร่วมกับสังกะสี แอล-คาร์โนซีน การซึมผ่านของลำไส้ไม่มีการเปลี่ยนแปลง ซึ่งแสดงถึงศักยภาพในการปกป้องทางเดินอาหาร

แพทย์มักสั่งให้ทำการรักษาด้วยแอสไพรินขนาดต่ำเพื่อเป็นการรักษาเพื่อป้องกันอาการหัวใจวาย อย่างไรก็ตาม แอสไพรินยังสามารถทำให้เกิดการระคายเคืองทางเดินอาหารเป็นอย่างมากและมีเลือดออกได้แม้ในขนาดที่ต่ำ ในผู้ป่วยที่ได้รับแอสไพรินขนาดต่ำที่มีหลักฐานความเสียหายของเยื่อเมือก พบว่าสังกะสี แอล-คาร์โนซีนช่วยลดรอยโรคในทางเดินอาหารได้ เมื่อพิจารณาถึงจำนวนผู้ที่เกิดแผลเปื่อยหรือโรคกระเพาะจาก NSAID สังกะสี คาร์โนซีนอาจเป็นเครื่องมือที่เรียบง่ายแต่ทรงประสิทธิภาพในการป้องกันความเสียหาย

แผลในกระเพาะอาหาร

ในญี่ปุ่น สังกะสี แอล-คาร์โนซีนเป็นยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์เพื่อช่วยรักษาแผลในกระเพาะอาหาร โดยทั่วไปแล้ว แผลในกระเพาะอาหารเกิดจากแบคทีเรียที่เรียกว่า Helicobacter pylori (H. pylori) การรักษาแผลในกระเพาะอาหารมักจะต้องทำการกำจัดแบคทีเรีย น่าเสียดายที่ H. pylori เป็นแบคทีเรียที่กำจัดยาก ซึ่งมักต้องใช้ยาสามหรือสี่ตัวเป็นเวลาสองสัปดาห์

ในการทดลองเบื้องต้น ได้มีการรวมการบำบัดด้วยยาสามชนิดแบบมาตรฐานสำหรับ H. pylori เข้ากับสังกะสี แอล-คาร์โนซีนหรือยาหลอก ในผู้ป่วยที่ได้รับสังกะสี แอล-คาร์โนซีน พบว่า 100% กำจัดแบคทีเรียได้ เทียบกับ 86% ของผู้ป่วยในกลุ่มยาหลอก การทดลองอีกชิ้นได้ใช้ยาต้านจุลชีพที่แตกต่างกันและพบผลลัพธ์ที่ดีขึ้นด้วยการเพิ่มสังกะสี แอล-คาร์โนซีน ในผู้ป่วยที่รับประทานสังกะสี แอล-คาร์โนซีน 77% รักษาการติดเชื้อ H pylori ได้อย่างมีประสิทธิภาพ แต่มีผู้ป่วยที่ได้รับยาหลอกเพียง 58.6% เท่านั้นที่ประสบความสำเร็จ

ลำไส้อักเสบ

ลำไส้อักเสบเป็นภาวะในระบบทางเดินอาหารที่เป็นโรคภูมิคุ้มกันทำลายตนเอง การอักเสบในลำไส้ใหญ่อาจรุนแรงจนทำให้เนื้อเยื่อเสียหาย ทำให้เกิดอาการท้องร่วงเป็นเลือด ภาวะนี้อาจรักษาได้ยาก โดยเป้าหมายหลักคือการบรรเทาอาการแผลในทางเดินอาหาร ในการศึกษาเบื้องต้นเล็ก ๆ ที่ใช้เครื่องสวนทวารหนักสังกะสี แอล-คาร์โนซีนร่วมกับการรักษามาตรฐาน พบว่าผู้ป่วย 71% มีอาการดีขึ้นหรือทุเลาลง ในผู้ป่วยที่รักษาด้วยการรักษาแบบมาตรฐานเพียงอย่างเดียว มีเพียง 10% เท่านั้นที่อาการดีขึ้นหรือทุเลาลง จากการตอบสนองทางคลินิกในวงกว้าง เราจำเป็นต้องทำการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อยืนยันผลที่เป็นไปได้ของสังกะสี แอล-คาร์โนซีนสำหรับอาการลำไส้อักเสบ

โรคทางเดินอาหารที่ไม่รู้สาเหตุ

แม้ว่าจะไม่มีการศึกษาที่ดี แต่การทบทวนวรรณกรรมล่าสุดสรุปว่าตามหลักฐานที่มีอยู่ สังกะสี แอล-คาร์โนซีนอาจช่วยรักษาปัญหาทางเดินอาหารที่เกิดจากความเครียดได้ โรคที่ไม่รู้สาเหตุเหล่านี้เป็นโรคเกี่ยวกับระบบทางเดินอาหารที่ไม่แสดงหลักฐานทางภาพหรือทางห้องปฏิบัติการเกี่ยวกับกระบวนการของสาเหตุเบื้องหลัง

โรคทางเดินอาหารที่ไม่รู้สาเหตุนั้นเป็นเรื่องปกติ ตัวอย่างที่รู้จักกันดีที่สุดคืออาการลำไส้แปรปรวน เมื่อพิจารณาถึงความท้าทายในการรักษาโรคทางเดินอาหารที่ไม่รู้สาเหตุแล้ว เราจึงควรทำการวิจัยในมนุษย์เพื่ออธิบายถึงศักยภาพอย่างเต็มที่ของสังกะสี แอล-คาร์โนซีนสำหรับการรักษา

ข้อสรุป

สังกะสีและแอล-คาร์โนซีนเป็นอาหารเสริมที่น่าสนใจสองอย่าง ซึ่งมีประโยชน์ที่ได้รับการสนับสนุนจากการวิจัย และเมื่อรวมกันแล้ว ทั้งสองจะก่อตัวเป็นส่วนผสมที่มีลักษณะเฉพาะซึ่งดูเหมือนจะเป็นวิธีที่มีศักยภาพในการกระตุ้นการรักษาด้านทางเดินอาหาร หลักฐานที่ดีที่สุดบางส่วนได้ชี้ให้เห็นถึงประโยชน์ในการช่วยรักษาแผลในกระเพาะอาหารและป้องกันความเสียหายในลำไส้จาก NSAID เช่น แอสไพรินและไอบูโพรเฟน อย่างไรก็ตาม สังกะสี แอล-คาร์โนซีนอาจมีประโยชน์สำหรับอาการลำไส้อักเสบและโรคทางเดินอาหารที่ไม่รู้สาเหตุอื่น ๆ

ข้อมูลอ้างอิง:

  1. Andreini C, Bertini I. A bioinformatics view of zinc enzymes. J Inorg Biochem. 2012;111:150-156. doi:10.1016/j.jinorgbio.2011.11.020
  2. Araminia B, Shalbafan M, Mortezaei A, et al. L-Carnosine combination therapy for major depressive disorder: A randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Affect Disord. 2020;267:131-136. doi:10.1016/j.jad.2020.02.020
  3. Caruso G. Unveiling the hidden therapeutic potential of carnosine, a molecule with a multimodal mechanism of action: a position paper. Molecules. 2022;27(10):3303. Published 2022 May 20. doi:10.3390/molecules27103303
  4. Chasapis CT, Loutsidou AC, Spiliopoulou CA, et al. Zinc and human health: an update. Arch Toxicol. 2012;86:521–534. https://doi.org/10.1007/s00204-011-0775-1
  5. Efthymakis K, Neri M. The role of zinc l-carnosine in the prevention and treatment of gastrointestinal mucosal disease in humans: a review [published online ahead of print, 2022 Jun 2]. Clin Res Hepatol Gastroenterol. 2022;46(7):101954. doi:10.1016/j.clinre.2022.101954
  6. Fasano A. Leaky gut and autoimmune diseases. Clin Rev Allergy Immunol. 2012;42(1):71-78. doi:10.1007/s12016-011-8291-x
  7. Ghajar A, Aghajan-Nashtaei F, Afarideh M, Mohammadi MR, Akhondzadeh S. l-Carnosine as adjunctive therapy in children and adolescents with attention-deficit/hyperactivity disorder: a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. J Child Adolesc Psychopharmacol. 2018;28(5):331-338. doi:10.1089/cap.2017.0157
  8. Hobson RM, Saunders B, Ball G, Harris RC, Sale C. Effects of β-alanine supplementation on exercise performance: a meta-analysis. Amino Acids. 2012;43(1):25-37. doi:10.1007/s00726-011-1200-z
  9. Itagaki M, Saruta M, Saijo H, et al. Efficacy of zinc-carnosine chelate compound, Polaprezinc, enemas in patients with ulcerative colitis. Scand J Gastroenterol. 2014;49(2):164-172. doi:10.3109/00365521.2013.863963
  10. Kashimura H, Suzuki K, Hassan M, et al. Polaprezinc, a mucosal protective agent, in combination with lansoprazole, amoxycillin and clarithromycin increases the cure rate of Helicobacter pylori infection. Aliment Pharmacol Ther. 1999;13(4):483-487. doi:10.1046/j.1365-2036.1999.00510.x
  11. Lujuan Xing L, Chee ME, Zhang H, Zhang W, Mine Y. Carnosine—a natural bioactive dipeptide: bioaccessibility, bioavailability and health benefits. J. Food Bioact. 2019;5:8–17.
  12. Mahmood A, FitzGerald AJ, Marchbank T, et al. Zinc carnosine, a health food supplement that stabilises small bowel integrity and stimulates gut repair processes. Gut. 2007;56(2):168-175. doi:10.1136/gut.2006.099929
  13. Matthews JJ, Dolan E, Swinton PA, et al. Effect of carnosine or β-alanine supplementation on markers of glycemic control and insulin resistance in humans and animals: a systematic review and meta-analysis. Adv Nutr. 2021;12(6):2216-2231. doi:10.1093/advances/nmab087
  14. Michielan A, D'Incà R. Intestinal permeability in inflammatory bowel disease: pathogenesis, clinical evaluation, and therapy of leaky gut. Mediators Inflamm. 2015;2015:628157. doi:10.1155/2015/628157
  15. Murakami K, Sato R, Okimoto T, et al. Influence of anti-ulcer drugs used in Japan on the result of 13C-urea breath test for the diagnosis of Helicobacter pylori infection. J Gastroenterol. 2003;38(10):937-941. doi:10.1007/s00535-003-1176-x
  16. Perrier C, Corthésy B. Gut permeability and food allergies. Clin Exp Allergy. 2011;41(1):20-28. doi:10.1111/j.1365-2222.2010.03639.x
  17. Roohani N, Hurrell R, Kelishadi R, Schulin R. Zinc and its importance for human health: An integrative review. J Res Med Sci. 2013;18(2):144-157.
  18. Smyth MC. Intestinal permeability and autoimmune diseases. Biosci Horiz. 2017;10:1-9.
  19. Sturniolo GC, Di Leo V, Barollo M, Fries W, Mazzon E, Ferronato A, D'Incà R. The many functions of zinc in inflammatory conditions of the gastrointestinal tract. J Trace Elem Exp Med. 2000;13(1):33-39.
  20. Tan B, Luo HQ, Xu H, et al. Polaprezinc combined with clarithromycin-based triple therapy for Helicobacter pylori-associated gastritis: A prospective, multicenter, randomized clinical trial. PLoS One. 2017;12(4):e0175625. Published 2017 Apr 13. doi:10.1371/journal.pone.0175625
  21. Watari I, Oka S, Tanaka S, et al. Effectiveness of polaprezinc for low-dose aspirin-induced small-bowel mucosal injuries as evaluated by capsule endoscopy: a pilot randomized controlled study. BMC Gastroenterol. 2013;13:108. Published 2013 Jul 4. doi:10.1186/1471-230X-13-108
  22. Zanini D, Jezdimirovic T, Stajer V, Ostojic J, Maksimovic N, Ostojic SM. Dietary supplementation with L-carnosine improves patient-reported outcomes, autonomic nervous system performance, and brain metabolism in 3 adult patients with multiple sclerosis. Nutr Res. 2020;84:63-69. doi:10.1016/j.nutres.2020.09.008