วิตามินบี 12 (เรียกอีกอย่างว่าโคบาลามินหรือไซยาโนโคบาลามิน) เป็นสารอาหารสำคัญที่ร่างกายต้องการเพื่อช่วยเพิ่มประสิทธิภาพการทำงานของสมอง เส้นประสาท และเลือด อย่างไรก็ตาม แม้จะมีความสำคัญ แต่ก็มีหลักฐานมากมายที่แสดงว่าผู้คนทั่วโลกขาดสารอาหารที่จำเป็นนี้

การศึกษาจากประเทศสหรัฐอเมริกาแสดงให้เห็นว่า 1 ใน 6 (17 เปอร์เซ็นต์) ของผู้ที่มีอายุ 60 ปีขึ้นไปขาดวิตามินบี 12 ในขณะที่เกือบ 1 ใน 15 (6 เปอร์เซ็นต์) ของผู้ที่มีอายุต่ำกว่า 60 ปีขาดวิตามินบี 12 แต่นี่ไม่ใช่แค่ปัญหาด้านสุขภาพสำหรับชาวอเมริกันเท่านั้น ตัวอย่างเช่น ในตอนเหนือของจีน การศึกษาในปี 2014 พบว่าผู้หญิงจีนถึง 45 เปอร์เซ็นต์ขาดวิตามินบี 12 และอีกหลายประเทศก็ได้รับผลกระทบเช่นกัน

สัญญาณและอาการของการขาดบี 12

เนื่องจากวิตามินบี 12 มีความสำคัญต่อร่างกายมนุษย์ ปัญหาต่างๆ อาจเกิดขึ้นได้เมื่อเรามีวิตามินบี 12 ในร่างกายไม่เพียงพอ ตามที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดระบุ อาการต่างๆ ของการขาดวิตามินบี 12 ได้แก่ โรคโลหิตจาง ปัญหาเกี่ยวกับความจำ และภาวะซึมเศร้า การขาดวิตามินบี 12 อาจส่งผลให้เกิดภาวะดังต่อไปนี้:

  • โรคโลหิตจาง
  • ปริมาณของเกล็ดเลือดผิดปกติ (เกล็ดเลือดต่ำหรือเกล็ดเลือดสูง)
  • ลิ้นไหม้ (กลุ่มอาการแสบร้อนช่องปาก)
  • ภาวะซึมเศร้า
  • ความเมื่อยล้า
  • ภาพหลอนและความสับสน
  • โรคนอนไม่หลับ
  • เสียสมดุล
  • สูญเสียการรับกลิ่น
  • สูญเสียความทรงจำ – การขาดวิตามินบี 12 พบได้บ่อยในผู้ที่เป็นโรคสมองเสื่อม
  • อาการชาและรู้สึกเสียวแปลบปลาบที่ขาและแขน ซึ่งแพทย์เรียกว่า "ปลายประสาทอักเสบ" โรคเส้นประสาทจะพบได้บ่อยในผู้ป่วยเบาหวาน แต่อาจส่งผลต่อผู้ที่เป็นโรคก่อนเป็นเบาหวานหรือไม่เป็นเบาหวานได้เช่นกัน
  • เสียงในหู (หูอื้อ)
  • โรคด่างขาว – สภาพผิวที่ส่วนต่างๆ ของผิวไม่มีสี (ผิวซีดจาง)

แหล่งของวิตามินบี 12

อาหารเป็นแหล่งสำคัญของวิตามินบี 12 แหล่งที่มาหลักจากอาหารมีดังต่อไปนี้:

  • เนื้อสัตว์ สัตว์ปีก ปลา ไข่ และผลิตภัณฑ์จากนม
  • สาหร่ายสไปรูลิน่าซึ่งเป็นสาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงินนั้นอุดมไปด้วยวิตามินบี 12

การทดสอบวิตามินบี 12

การตรวจระดับวิตามินบี 12 ในเลือด — วิธีการทดสอบที่พบบ่อยที่สุดคือการตรวจเลือด แพทย์ของคุณสามารถสั่งให้ทำการตรวจได้อย่างง่ายดาย ค่าที่ถือว่าเป็นปกติอาจแตกต่างกันไปในแต่ละประเทศ แต่ต่อไปนี้คือคำแนะนำบางประการที่ควรพิจารณา:

  • ระดับวิตามินบี 12 ในเลือด (ปกติคือ 200 ถึง 900 pg/ml) – นักประสาทวิทยาส่วนใหญ่แนะนำให้ระดับเลือดสูงกว่า 500 pg/ml เพื่อให้แน่ใจว่าเส้นประสาทและสมองมีปริมาณวิตามินบี 12 ที่เพียงพอ
  • กรดเมทิลมาโลนิก – หากมีระดับที่สูงขึ้น แสดงว่าระดับวิตามินบี 12 ไม่เพียงพอ
  • โฮโมซิสเทอีน – หากมีระดับที่สูงขึ้น แสดงว่าระดับวิตามินบี 12 ไม่เพียงพอ ผู้ที่มีภาวะขาดกรดโฟลิกอาจมีระดับโฮโมซิสเทอีนที่สูงขึ้น หากระดับโฮโมซิสเทอีนสูง จะเพิ่มความเสี่ยงต่อภาวะสมองเสื่อมและโรคหลอดเลือดหัวใจ

ประโยชน์ต่อสุขภาพเก้าประการของวิตามินบี 12

วิตามินบี 12 มีหน้าที่หลายอย่าง หน้าที่ที่สำคัญที่สุดบางส่วนมีดังต่อไปนี้:

  • ปรับปรุงความเหนื่อยล้า
  • เพิ่มประสิทธิภาพการทำงานของความจำ
  • เพิ่มประสิทธิภาพการนอนหลับ
  • ช่วยสร้างเม็ดเลือดแดง
  • มีส่วนร่วมในการสังเคราะห์ดีเอ็นเอ
  • ช่วยในการผลิตโปรตีน
  • ช่วยในการผลิตสารเคมีในสมอง (สารสื่อประสาท) เพื่อป้องกันภาวะซึมเศร้า
  • ปรับปรุงการทำงานของเส้นประสาทและการสื่อสาร
  • ลดระดับโฮโมซิสเทอีน – หากมีกรดอะมิโนโฮโมซิสเทอีนที่สูงขึ้น จะมีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของภาวะสมองเสื่อม โรคหัวใจ และโรคหลอดเลือดสมอง วิตามินบี 12 ช่วยลดโฮโมซิสเทอีนได้

ปัจจัยเสี่ยงจากการขาดวิตามินบี 12

มีปัจจัยเสี่ยงหลายประการที่อาจทำให้ขาดวิตามินบี 12 ลองตรวจระดับเลือดของคุณหากประเด็นเหล่านี้เกี่ยวข้องกับคุณ:

  • อายุ – เมื่อคุณอายุมากขึ้น ความสามารถในการดูดซึมวิตามินและแร่ธาตุของระบบทางเดินอาหารจะลดลง ด้วยเหตุนี้ เราจึงควรเสริมวิตามินที่จำเป็น
  • การทานอาหารมังสวิรัติ – เนื้อสัตว์เป็นแหล่งสำคัญของวิตามินบี 12 ดังนั้น หากคุณเป็นมังสวิรัติ คุณจำเป็นต้องเสริมวิตามินบี 12 หรือเทียบเท่า
  • โรคโลหิตจางที่เป็นอันตราย – โรคโลหิตจางที่เป็นอันตรายเป็นการวินิจฉัยเมื่อเซลล์เม็ดเลือดแดงต่ำเนื่องจากขาดวิตามินบี 12 และส่งผลกระทบต่อผู้คน 1 ใน 1,000 คน อาการหลักคือความเมื่อยล้า
  • โรคโครห์น – โรคภูมิต้านตนเองที่ทำให้เกิดการอักเสบของลำไส้ใหญ่ ส่งผลให้การดูดซึมสารอาหารที่สำคัญลดลง
  • การบริโภคแอลกอฮอล์ – การดื่มแอลกอฮอล์เป็นประจำส่งผลให้การดูดซึมวิตามินบี 12 กรดโฟลิก และไทอามีนลดลง
  • การผ่าตัดกระเพาะอาหาร – ผู้ที่ได้รับการผ่าตัดลดน้ำหนักบ่อยๆ จะมีปัญหาเรื่องการดูดซึมวิตามินบี 12 ที่บกพร่อง รวมถึงวิตามินอื่นๆ

ยาที่ทำให้ขาดวิตามินบี 12

  • ยาลดกรด – Omeprazole (Prilosec), pantoprazole (Protonix), esomeprazole (Nexium), ranitidine (Zantac) และ famotidine (Pepcid)
  • ยารักษาโรคเบาหวาน – เมตฟอร์มินจะลดการดูดซึมวิตามินบี 12 ผลการศึกษาจากประเทศเกาหลีใต้ในปี 2014 พบว่าผู้ป่วยที่รับประทานเมตฟอร์มิน 1,000 มก. ต่อวันมีโอกาสขาดวิตามินบี 12 มากกว่าผู้ที่ไม่ได้รับประทานยาถึง 10 เท่า
  • ยาคุมกำเนิด
  • การใช้สเตียรอยด์เรื้อรัง
  • ยาปฏิชีวนะ – การใช้ยาปฏิชีวนะสามารถทำลายแบคทีเรียในลำไส้ซึ่งผลิตวิตามินบี 12 ได้
  • โคเลสไทรามีน – ยาลดคอเลสเตอรอล
  • ยารักษาอาการชัก เช่น เฟนิโทอิน
  • ยารักษาโรคเกาต์ (โคลชิซิน)
  • โพแทสเซียมซิเตรตและโพแทสเซียมคลอไรด์

วิธีป้องกันการขาดสารอาหาร

เราสามารถช่วยให้ร่างกายรักษาระดับวิตามินบี 12 ให้เพียงพอได้โดยง่าย เพียงแค่เสริมวิตามินบี 12 หรือสาหร่ายสไปรูลิน่า (อ่านประโยชน์ด้านสุขภาพของสาหร่ายสไปรูลิน่า) เล็กน้อย

อาหารเสริม

ข้อควรจำบางประการ: หากมีการขาดกรดโฟลิก ให้เปลี่ยนวิตามินบี 12 ก่อน แล้วจึงเปลี่ยนกรดโฟลิก การทำเช่นนี้จะช่วยเหลือในด้านการเผาผลาญของเซลล์ เนื่องจากวิตามินบี 12 สามารถละลายน้ำได้ จึงสามารถขับออกจากร่างกายได้อย่างรวดเร็วเมื่อปัสสาวะ (วิตามินบี 12 จะทำให้ปัสสาวะเป็นสีเหลืองสด) ลองพิจารณาทานวิตามินนี้วันละสองครั้งเพื่อช่วยให้ระดับเลือดดีที่สุด

มีหลายวิธีในการบริโภควิตามินบี 12:

  • วิตามินบี 12 แบบเม็ด – มีในรูปแบบวิตามินบี 12 (cyanocobalamin) หรือเมทิล-วิตามินบี 12 (methylcobalamin) ปริมาณยาที่รับประทานในแต่ละวันมีตั้งแต่ 500 ไมโครกรัมถึง 5,000 ไมโครกรัม
  • วิตามินบี 12 แบบสเปรย์ฉีด – ปริมาณยาที่รับประทานในแต่ละวันมีตั้งแต่ 500 ไมโครกรัมถึง 5,000 ไมโครกรัม
  • วิตามินบี 12 แบบหยดของเหลว – มีในรูปแบบวิตามินบี 12 (cyanocobalamin) หรือเมทิล-วิตามินบี 12 (methylcobalamin) ปริมาณยาที่รับประทานในแต่ละวันมีตั้งแต่ 500 ไมโครกรัมถึง 5,000 ไมโครกรัม
  • วิตามินบี 12 แบบฉีด – ในประเทศส่วนใหญ่ การฉีดต้องได้รับการสั่งโดยแพทย์เท่านั้น สามารถฉีดได้ 1,000 ไมโครกรัมทุกสัปดาห์หรือเดือนละครั้ง

สรุป

การขาดวิตามินบี 12 เป็นภาวะขาดวิตามินที่พบได้บ่อยประเภทหนึ่ง เมื่อวิตามินบี 12 ต่ำ อาจมีอาการหลายอย่างที่ส่งผลต่อผู้ที่ขาดสารอาหาร เราควรทำการทดสอบวิตามินบี 12 เป็นประจำ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผู้ที่มีอายุเกิน 60 ปีและผู้ที่ใช้ยา เช่น ยาลดกรด ยาคุมกำเนิด และยารักษาโรคเบาหวาน ผู้ที่ขาดวิตามินบี 12 ส่วนใหญ่จำเป็นต้องทานอาหารเสริม

อ้างอิง:

  1. Students show 17% of those 60 and older are vitamin B12 deficient, page 62, Accessed October 29, 2017 https://www.cdc.gov/nutritionreport/pdf/Nutrition_Book_complete508_final.pdf
  2. Dang S, Yan H, Zeng L, et al. The Status of Vitamin B12 and Folate among Chinese Women: A Population-Based Cross-Sectional Study in Northwest China. Sengupta S, ed. PLoS ONE. 2014;9(11):e112586. doi:10.1371/journal.pone.0112586. Accessed October 17, 2017 https://www.health.harvard.edu/blog/vitamin-b12-deficiency-can-be-sneaky-harmful-201301105780
  3. Ko S-H, Ko S-H, Ahn Y-B, et al. Association of Vitamin B12 Deficiency and Metformin Use in Patients with Type 2 Diabetes. Journal of Korean Medical Science. 2014;29(7):965-972. doi:10.3346/jkms.2014.29.7.965.
  4. ROBERT C. LANGAN, MD, and KIMBERLY J. ZAWISTOSKI, DO, St. Luke's Hospital, Bethlehem, Pennsylvania Am Fam Physician. 2011 Jun 15;83(12):1425-1430.
  5. Wartian-Smith, Pamela  What you Must Know About Vitamins, Minerals, Herbs and More. Copyright 2008