วิตามินซีหรือที่เรียกว่ากรดแอสคอร์บิกหรือแอสคอร์เบตเป็นหนึ่งในวิตามินที่มีการวิจัยมากที่สุดในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา การค้นหาวรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์พบว่ามีการศึกษาเกี่ยวกับวิตามินซีมากกว่า 53,000 ชิ้นตั้งแต่ปี 1968 ผลการวิจัยพบว่าวิตามินซีช่วยส่งเสริมระบบภูมิคุ้มกันที่แข็งแรง ระบบหัวใจและหลอดเลือด สมอง และสุขภาพผิว รวมถึงคุณประโยชน์อื่นๆ อีกมากมาย

นักวิทยาศาสตร์หลายคนเชื่อว่าในอดีตร่างกายมนุษย์สามารถผลิตวิตามินซีได้ แต่สูญเสียความสามารถนี้ไปตามเวลา โดยพื้นฐานแล้ว สัตว์เกือบทุกสปีชีส์ รวมทั้งสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ สามารถสร้างวิตามินซีได้ ยกเว้นมนุษย์ ลิง และหนูตะเภา สมองและต่อมหมวกไตมีวิตามินซีเข้มข้นมากที่สุด ซึ่งสูงกว่าที่พบในเลือด 15 ถึง 50 เท่า ซึ่งก็ฟังดูสมเหตุสมผลเป็นอย่างมาก เนื่องจากวิตามินซีถูกค้นพบครั้งแรกโดย Albert Szent-Györgyi ในปี 1928 ขณะที่เขากำลังทำการวิจัยเกี่ยวกับต่อมหมวกไต วิตามินซีมีคุณสมบัติต้านอนุมูลอิสระ และเป็นเอนไซม์ "ปัจจัยร่วม" สำหรับปฏิกิริยาทางชีวเคมีที่สำคัญอย่างน้อยแปดประการ

จากการศึกษาในปี 2009 ใน The American Journal of Clinical Nutrition มากกว่า 7% ของผู้ที่มีอายุตั้งแต่ 6 ปีขึ้นไปขาดวิตามินซีเมื่อตรวจเลือด ผู้ตอบแบบสำรวจมากกว่าครึ่งบริโภคอาหารที่มีวิตามินซีในปริมาณต่ำ ในช่วงห้าปีที่ผ่านมา ฉันได้วินิจฉัยผู้ป่วยสามรายว่าเป็นโรคลักปิดลักเปิด ซึ่งในอดีตนั้นพบบ่อยในกะลาสีชาวอังกฤษที่ไม่ค่อยมีผลไม้สดให้ทาน

ผู้ป่วยรายแรกของฉันที่เป็นโรคลักปิดลักเปิดคือผู้หญิงอายุ 40 ปีที่สูบบุหรี่ (ผู้ที่สูบบุหรี่จะมีระดับวิตามินซีต่ำกว่าปกติ) และยอมรับว่าเธอทานอาหารไม่ดี เธอกังวลเรื่องเลือดออกตามไรฟันและผิวช้ำง่าย หลังจากที่ทันตแพทย์ของเธอยืนยันว่าไม่มีโรคเหงือก ฉันได้สั่งให้ทำการตรวจเลือดซึ่งยืนยันว่ามีการขาดวิตามินซี จึงนำไปสู่การวินิจฉัยโรคลักปิดลักเปิด เลือดออกตามไรฟันและอาการฟกช้ำของเธอดีขึ้นหลังจากเสริมวิตามินซีไปสองสามสัปดาห์ ผู้ป่วยอีก 2 รายก็มีรอยฟกช้ำอย่างมีนัยสำคัญเป็นอาการเริ่มแรกเช่นกัน

ปัจจัยเสี่ยงของการขาดวิตามินซี

  • กินอาหารที่ไม่มีประโยชน์
  • การบริโภคผักและผลไม้น้อย
  • การสูบบุหรี่ (บุหรี่แต่ละมวนจะออกซิไดซ์วิตามินซีประมาณ 60 มก.)

อาการของการขาดวิตามินซี

  • การช้ำ
  • ความเมื่อยล้า
  • ภาวะซึมเศร้า
  • มีเลือดออกที่เหงือก
  • เจ็บข้อต่อ
  • ปวดกระดูก
  • ปวดกล้ามเนื้อ
  • บวม

แหล่งอาหารสำหรับวิตามินซี

  • พริกหยวก
  • บรอกโคลี
  • ผักเคล
  • มะละกอ
  • ส้ม
  • กะหล่ำดาว
  • แคนตาลูป
  • กีวี
  • สตรอว์เบอร์รี

ประโยชน์ต่อสุขภาพของวิตามินซี

โรคโลหิตจาง

โรคโลหิตจางเนื่องจากการขาดธาตุเหล็กเป็นเรื่องปกติ โดยอาจเกิดขึ้นในสตรีที่มีประจำเดือนหนักหรืออาจเกิดขึ้นในผู้ที่เป็นโรคริดสีดวงทวาร ติ่งเนื้อในลำไส้ใหญ่ หรือที่แย่กว่านั้นคือมะเร็งลำไส้ใหญ่ เมื่อระบุสาเหตุได้แล้ว แพทย์อาจแนะนำให้เสริมธาตุเหล็ก เมื่อรับประทานธาตุเหล็ก ควรรับประทานวิตามินซีด้วยเพราะจะช่วยปรับปรุงการดูดซึมธาตุเหล็กและช่วยลดอาการท้องผูกที่เกิดจากธาตุเหล็ก

 ต้อกระจก

ต้อกระจกเป็นความขุ่นของเลนส์ดวงตาที่เกิดขึ้นตามวัย ข่าวดีคือคุณสามารถป้องกันได้ การศึกษาในปี 2013 พบว่าการรับประทานอาหารที่มีผลไม้ ผัก และวิตามินซีสูงสามารถช่วยป้องกันการเกิดต้อกระจกได้

คอลลาเจนและสุขภาพผิว

วิตามินซีมีบทบาทสำคัญในการสร้างคอลลาเจน ซึ่งเป็นองค์ประกอบหลักของหลอดเลือดแดงและผิวหนัง คอลลาเจนยังเป็นสิ่งสำคัญในการรักษาสุขภาพฟัน การศึกษาแสดงให้เห็นว่าอาหารที่มีวิตามินซีสูงนั้นดีต่อผิวหนัง ฟัน และกระดูก การบริโภคอาหารที่อุดมด้วยวิตามินซีเป็นวิธีที่ดีในการเพิ่มประสิทธิภาพให้กับสารต้านอนุมูลอิสระที่สำคัญนี้ การบริโภควิตามินซียังมีประโยชน์ต่อผิวอีกมากมาย โดยการศึกษาในปี 2018 ที่นำวิตามินซีมารับประทานร่วมกับโปรตีนคอลลาเจน พบว่าสุขภาพผิวดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัดหลังจากผ่านไปเพียง 12 สัปดาห์

นอกจากนี้ การใช้วิตามินซีเฉพาะที่กับใบหน้าและส่วนอื่นๆ ของร่างกายยังช่วยปกป้องผิวจากความเสียหายจากแสงอาทิตย์อีกด้วย

สุขภาพหัวใจ

เมื่ออายุมากขึ้น ความเสี่ยงต่อโรคหัวใจก็จะเพิ่มขึ้น ซึ่งอาจเป็นผลมาจากหลอดเลือดอุดตัน และยังปรากฏอยู่ในรูปแบบการเต้นของหัวใจที่ไม่สม่ำเสมอ (บางครั้งส่งผลให้ต้องใช้เครื่องกระตุ้นหัวใจ) ทางเลือกที่เราทำในแต่ละวันจะส่งผลต่อตัวเราในอนาคต การรับประทานอาหารที่ดีเป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากจากการศึกษาพบว่าการรับประทานอาหารที่มีวิตามินซีสูงนั้นดีต่อหัวใจ และการเลิกบุหรี่ก็ส่งผลดีต่อสุขภาพหัวใจด้วยเช่นกัน ผู้ที่ไม่สูบบุหรี่จะมีระดับวิตามินซีในเลือดสูงกว่าผู้สูบบุหรี่ถึง 4.3 เท่า สิ่งนี้น่าจะอธิบายได้ว่าทำไมการสูบบุหรี่จึงเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหัวใจและเร่งความชรา

หลอดเลือดอุดตันเป็นที่รู้จักกันในชื่อ arteriosclerosis ซึ่งเป็นภาวะที่การไหลเวียนของเลือดได้รับผลกระทบ การศึกษาในปี 2017 ใน Journal of Nutritional Biochemistry แสดงให้เห็นว่าโรสฮิปซึ่งอุดมไปด้วยวิตามินซีนั้นช่วยปกป้องโรคหลอดเลือดแดงแข็งซึ่งเป็นตัวบ่งชี้เบื้องต้นของโรคหัวใจ ภาวะหัวใจห้องบนเต้นระรัวเป็นภาวะหัวใจเต้นผิดจังหวะที่วินิจฉัยได้เมื่อหัวใจเต้นผิดปกติ ความเสี่ยงต่อภาวะนี้จะเพิ่มขึ้นเมื่อผู้คนแก่ขึ้น และยังสามารถเกิดขึ้นได้หลังจากที่บุคคลได้รับการผ่าตัดหัวใจ ผลการศึกษาใน Clinical Cardiology ในปี 2018 พบว่าผู้ป่วยที่ได้รับวิตามินซีหลังการผ่าตัดหัวใจมีโอกาสเกิดภาวะหัวใจห้องบนเต้นระรัวได้น้อยกว่าผู้ที่ไม่ได้รับวิตามินซี

ความจำ

วิตามินซียังอาจช่วยในการรักษาความจำ ซึ่งเป็นปัญหาที่หลายคนกังวล Dr. Dale Bredesen จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส (UCLA) ได้รวบรวมระเบียบการอันครอบคลุมไว้ในหนังสือของเขาในปี 2017 เรื่อง The End of Alzheimer's Disease วิตามินซีเป็นหนึ่งในอาหารเสริมที่เขาแนะนำท่ามกลางอาหารเสริมอื่นๆ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแนวทางธรรมชาติในการรักษาโรคอัลไซเมอร์

จากการศึกษาในสัตว์ทดลองในปี 2018 พบว่าหนูที่สัมผัสกับควันบุหรี่มีความจำไม่ดี อย่างไรก็ตาม เมื่อหนูได้รับวิตามินซีก่อนที่จะได้รับควันบุหรี่ ความจำของพวกมันก็ดีขึ้น นอกจากนี้ ผลการศึกษาในปี 2015 พบว่าหนูที่อดนอนซึ่งได้รับวิตามินซีมีความจำดีกว่าเมื่อเปรียบเทียบกับหนูที่อดนอนที่ไม่ได้รับวิตามินซี เชื่อกันว่าวิตามินซีช่วยป้องกันความเสียหายจากปฏิกิริยาออกซิเดชันต่อฮิบโปแคมปัสซึ่งเป็นส่วนที่เกี่ยวข้องกับหน่วยความจำในสมอง

โรคปริทันต์

โรคเหงือกและฟันเป็นปัจจัยเสี่ยงสำคัญของโรคหัวใจ ยิ่งมีโรคเหงือกมากเท่าใด ความเสี่ยงที่จะเป็นโรคหัวใจวายก็จะยิ่งสูงขึ้นเท่านั้น การศึกษาในปี 2018 แสดงให้เห็นว่าวิตามินซีมีบทบาทสำคัญต่อสุขภาพเหงือก ในขณะที่การศึกษาในปี 2015 พบว่าวิตามินซีมีบทบาทสำคัญต่อสุขภาพเหงือกของผู้สูงอายุด้วยเช่นกัน

ไข้หวัดธรรมดา

วิตามินซีหรือที่เรียกว่ากรดแอสคอร์บิกได้รับการแนะนำเพื่อช่วยป้องกันไข้หวัดธรรมดามานานหลายทศวรรษ แม้จะยังไม่มีวิธีรักษาโรคไข้หวัดในทุกวันนี้ แต่ผลการศึกษาในปี 2014 แสดงให้เห็นว่าวิตามินซีอาจลดความเสี่ยงในการเป็นหวัดและลดระยะเวลาการเป็นหวัดได้เมื่อเทียบกับยาหลอก (ยาเม็ดน้ำตาล) การศึกษาอื่นๆ แสดงให้เห็นว่าผู้ที่ประสบความเครียดทางร่างกายเรามีแนวโน้มที่จะป้องกันโรคหวัดได้เมื่อรับประทานวิตามินซี อย่างไรก็ตาม จำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติม ปริมาณที่แนะนำ: 500 มก. ถึง 2,000 มก. ต่อวัน

ภาวะพิษเหตุติดเชื้อ (การติดเชื้อในเลือด)

การติดเชื้อในเลือดหรือภาวะติดเชื้อในกระแสเลือดอาจส่งผลให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงและบางครั้งอาจถึงแก่ชีวิตได้ การติดเชื้อสามารถเริ่มต้นได้ทุกที่ในร่างกาย แต่บ่อยครั้งที่การติดเชื้อในเลือดเริ่มจากการติดเชื้อในปอด (ปอดบวม) ปัสสาวะ (ทางเดินปัสสาวะ) หรือผิวหนัง ผลการศึกษาในปี 2018 แสดงให้เห็นว่าการฉีดวิตามินซีทางเส้นเลือดซึ่งให้วิตามิน B1 และสเตียรอยด์นั้นสามารถช่วยป้องกันความเสียหายของอวัยวะในผู้ที่ติดเชื้อได้ การศึกษาในปี 2018 ใน Journal of Critical Care พบว่าวิตามินซีสามารถช่วยลดการอักเสบในผู้ที่ติดเชื้อในเลือดได้ ขณะนี้กำลังมีการศึกษาเพิ่มเติม และการรักษานี้กำลังได้รับการประเมินเพิ่มเติมก่อนที่จะเป็นที่ยอมรับจากผู้ประกอบวิชาชีพด้านการแพทย์

อาการชัก

ผลการศึกษาในปี 2018 พบว่าผู้ที่เป็น epilepsy ซึ่งเป็นโรคลมชักนั้นมีแนวโน้มที่จะมีภาวะขาดสารอาหาร ซึ่งรวมถึงการขาดวิตามินซี และนั่นอาจเป็นเพราะยาที่ใช้รักษาโรคลมชัก

ผลข้างเคียง

มีรายงานบางกรณีว่าการเสริมวิตามินซีอาจเพิ่มความเสี่ยงต่อนิ่วในไต แต่ถือว่าเกิดขึ้นได้ยาก ผู้ที่มีนิ่วในไตอยู่แล้วควรหลีกเลี่ยงการรับประทานวิตามินซีเกิน 1,000 มก. เนื่องจากอาจเสี่ยงต่อการเพิ่มการผลิตออกซาเลตและแคลเซียมออกซาเลตที่ก่อตัวในไต นอกจากนี้ ผู้ที่มีภาวะเหล็กเกินหรือ hemochromatosis ควรระมัดระวัง เนื่องจากวิตามินซีจะเพิ่มการดูดซึมธาตุเหล็กในลำไส้ โปรดปรึกษากับแพทย์หากคุณไม่แน่ใจ

ปฏิกิริยาระหว่างยา

การใช้แอสไพรินทุกวันอาจทำให้ระดับวิตามินซีลดลง จึงควรพิจารณาการเสริมวิตามินซีทุกวัน นอกจากนี้ การใช้สเตียรอยด์แบบรับประทานติดต่อกันเป็นเวลานาน (เช่น เพรดนิโซน) จะลดระดับวิตามินซีในเลือด เช่นเดียวกับการใช้ยาลดกรดในกระเพาะอาหารเป็นประจำ

ปริมาณที่แนะนำ:

วิตามินซีแบบแคปซูล/เม็ด – 250 มก. ถึง 2,000 มก. ต่อวัน

วิตามินซีแบบผง 250 มก. ถึง 2,000 มก. ต่อวัน

วิตามินซีแบบกัมมี่ 250 มก. ถึง 2,000 มก. ต่อวัน

อ้างอิง:

  1. Gaby, Alan. Nutritional Medicine , Second Edition  April 2017
  2. Harrison FE, May JM. Vitamin C function in the brain: vital role of the ascorbate transporter SVCT2. Free Radic Biol Med. 2009;46(6):719–30. doi: 10.1016/j.freeradbiomed.2008.12.018.
  3. American  Journal of Clinical  Nutrition. 2009 Nov;90(5):1252-63. doi: 10.3945/ajcn.2008.27016. Epub 2009 Aug 12.
  4. Integrative Cancer Therapy. 2018 May 1:1534735418775809. doi: 10.1177/1534735418775809. [Epub ahead of print]
  5.  Padayatty SJ, Riordan HD, Hewitt SM, Katz A, Hoffer LJ, Levine M. Intravenously administered vitamin C as cancer therapy: three cases. CMAJ : Canadian Medical Association Journal. 2006;174(7):937-942. doi:10.1503/cmaj.050346.
  6. British  Journal of  Cancer. 2018 May 21. doi: 10.1038/s41416-018-0113-y.
  7. Pastor-Valero M. Fruit and vegetable intake and vitamins C and E are associated with a reduced prevalence of cataract in a Spanish Mediterranean population. BMC Ophthalmology. 2013;13:52. doi:10.1186/1471-2415-13-52.
  8. Heart Advis. 2015 Oct;18(10):10.
  9. Clin Cosmet Investig Dermatol. 2018 Apr 30;11:195-201. doi: 10.2147/CCID.S150269. eCollection 2018. 
  10. Al-Niaimi F, Chiang NYZ. Topical Vitamin C and the Skin: Mechanisms of Action and Clinical Applications. The Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology. 2017;10(7):14-17.
  11. Heart Advis. 2015 Oct;18(10):10.
  12.  Clinical Respiratory Journal. 2017 Dec 16. doi: 10.1111/crj.12757.  (non-smokers have vitamin C levels 4.3 rimes higher than smokers)
  13. J Nutr Biochem. 2017 Jun;44:52-59. doi: 10.1016/j.jnutbio.2017.02.017. Epub 2017 Mar 21.
  14. Van Gorkom GNY, Klein Wolterink RGJ, Van Elssen CHMJ, Wieten L, Germeraad WTV, Bos GMJ. Influence of Vitamin C on Lymphocytes: An Overview. Antioxidants. 2018;7(3):41. doi:10.3390/antiox7030041.
  15. Carr AC, Maggini S. Vitamin C and Immune Function. Nutrients. 2017;9(11):1211. doi:10.3390/nu9111211.
  16. Inhalation Toxicology. 2018 May 22:1-8. doi: 10.1080/08958378.2018.1474977. [Epub ahead of print]
  17. Brain Research Bulletin. 2015 Apr;113:41-7. doi: 10.1016/j.brainresbull.2015.02.002. Epub 2015 Feb 25.
  18. Molecules. 2018 May 20;23(5). pii: E1226. doi: 10.3390/molecules23051226.
  19. Geriatric and  Gerontology International. 2015 Mar;15(3):241-54. doi: 10.1111/ggi.12408. Epub 2014 Nov 19.
  20.  Johnston CS, Barkyoumb GM, Schumacher SS. Vitamin C Supplementation Slightly Improves Physical Activity Levels and Reduces Cold Incidence in Men with Marginal Vitamin C Status: A Randomized Controlled Trial. Nutrients. 2014;6(7):2572-2583. doi:10.3390/nu6072572.
  21. Pharmacol Ther. 2018 Apr 21. pii: S0163-7258(18)30070-6. doi: 10.1016/j.pharmthera.2018.04.007.
  22. Clin EEG Neurosci. 2018 May 1:1550059418772755. doi: 10.1177/1550059418772755.